Il prurito è il problema più grande per i pazienti con orticaria. Soprattutto il prurito notturno può essere estremamente stressante, perché disturba il sonno e rappresenta una drammatica limitazione della qualità della vita.

Il prurito è particolarmente grave per i pazienti che soffrono della cosiddetta orticaria factitia. Qui graffiare e sfregare la pelle porta alla comparsa di nuovi alveari e ad ulteriore prurito. La minima irritazione della pelle, ad es. Sfregamento inconscio della pelle durante il sonno, può causare gravi attacchi di prurito.

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Comparsa di prurito

Il rilascio di istamina dai mastociti porta direttamente al prurito.
Molte sostanze possono scatenare il prurito. La caratteristica comune di queste sostanze è che rilasciano il neurotrasmettitore istamina nel tessuto, che svolge un ruolo chiave nell'innescare il prurito. I cosiddetti mastociti del sistema immunitario rilasciano alcuni neurotrasmettitori (in particolare l'istamina). Quasi tutta l'istamina presente nella pelle viene immagazzinata nei cosiddetti mastociti. Se queste cellule sono attivate, cioè queste cellule sono innescate da uno stimolo, allora questo è il segnale di partenza per un'infiammazione a diffusione localizzata o diffusa della pelle. Di conseguenza, i capillari si allargano, la pelle si gonfia e diventa rossa e pruriginosa, e si formano ponfi.

Tuttavia, l'istamina stimola anche le fibre nervose della pelle, che rilasciano quindi alcune sostanze che inducono il prurito (neuropeptidi). Questi neuropeptidi non solo causano prurito, ma a loro volta attivano i mastociti, in modo che inizi un circolo vizioso, che termina solo quando non è possibile attivare ulteriori mastociti e nervi. I mastociti si trovano prevalentemente nelle immediate vicinanze dei vasi sanguigni e dei nervi. Pertanto, la comunicazione tra mastociti, cellule vascolari e fibre nervose è eccellente.

Dopo una puntura d'insetto o dopo il contatto con le ortiche, sentiamo più fortemente l'effetto pruriginoso dell'istamina. Oltre alle sostanze che rilasciano istamina endogena, il veleno di molti insetti e anche i veleni prodotti dalle piante pruriginose contengono istamina, che penetra nella pelle e la irrita. Questo stimolo ci fa grattare o strofinare la pelle e consente a più sangue di arrivare a questo punto, in modo che le sostanze irritanti possano essere rimosse più velocemente.