Nella pelle istamina, responsabile del prurito e dell'orticaria, si verifica praticamente solo nei mastociti. I ponfi sorgono a causa del fatto che i vasi della pelle nell'area della pelle interessata iniziano a fuoriuscire. L'istamina fa allontanare le cellule dei vasi sanguigni legandosi a strutture specifiche (recettori dell'istamina) sulle cellule vascolari e indicando così alle cellule vascolari che dovrebbero allontanarsi l'una dall'altra. Ciò consente al fluido sanguigno e ad alcune cellule del sangue di fuoriuscire dall'interno del vaso nel tessuto circostante. Oltre all'istamina, i prodotti dei mastociti come leucotrieni o altri messaggeri (le cosiddette citochine) possono aumentare la permeabilità dei vasi sanguigni. L'effetto dei farmaci anti-prurito nei casi di orticaria può essere spiegato dal fatto che questi farmaci inibiscono specificamente il legame dell'istamina ai recettori dell'istamina. Questi farmaci sono quindi indicati come antistaminici. Il fatto che gli antistaminici non aiutano tutti i casi di orticaria indica che l'istamina non è l'unica sostanza che induce prurito e orticaria che gioca un ruolo qui.

Come si attivano i mastociti in relazione ai diversi tipi di orticaria?

Questa domanda può essere risolta più facilmente per quanto riguarda l'orticaria allergica, un raro sottotipo di orticaria cronica. Il mastocito è l'ultima cellula allergica ed è coinvolto in tutte le allergie mediate dalla proteina immunoglobulina E (IgE) e quindi responsabile dei sintomi di asma, raffreddore da fieno o eczema. Gli alveari possono causare l'attivazione dei mastociti allergici, cioè un'attivazione da parte di IgE e un allergene (una sostanza che può scatenare una reazione allergica). In tal caso, gli allergeni entrano nel corpo insieme al cibo o all'aria che viene respirata (es. Polline degli alberi, polline delle graminacee, escrementi di acari della polvere domestica) e quindi attivano i mastociti, che vengono caricati con i corrispondenti anticorpi IgE. Raramente, l'assorbimento di cibi a reazione crociata può scatenare l'orticaria anche in caso di tale allergia.

Qualsiasi persona può diventare allergico nel corso della sua vita. Ciò si verifica se ci sensibilizziamo contro alcuni pollini come il polline di betulla dopo il contatto con il polline. La sensibilizzazione si riferisce alla produzione di immunoglobuline (antiproteine) contro una particolare sostanza, nel nostro esempio contro il polline di betulla. Se siamo sensibilizzati, i nostri corpi producono varie immunoglobuline con compiti diversi. Le immunoglobuline di tipo E (IgE) formate dalle cellule di difesa del sistema immunitario, ad esempio, rimangono bloccate in siti appositamente preparati sui mastociti (recettori IgE) nel loro percorso attraverso il corpo umano. Ora, quando il nostro corpo viene di nuovo in contatto con il polline di betulla, le IgE che aderiscono ai recettori IgE sui mastociti riconoscono il polline di betulla e lo raccolgono. Il mastocita a cui è attaccata l'IgE con il polline di betulla in cattività viene attivato e scarica la sua istamina. Si verifica una reazione allergica. Questo percorso di attivazione dei mastociti meglio studiato si trova solo in una piccola percentuale di tutti i pazienti con orticaria.

Molto più spesso la formazione di anticorpi (corpi proteici di difesa) contro il recettore IgE o IgE ad esso legate sembra essere responsabile dell'orticaria. Fino al 30% dei pazienti con orticaria cronica, è possibile rilevare tali anticorpi contro le sostanze proprie del corpo. In altre parole, il corpo reagisce contro se stesso. Pertanto, si parla anche di autoanticorpi e orticaria autoimmune. Un semplice test per l'esistenza di tale orticaria autoimmune è l'iniezione del sangue di un paziente, o della parte liquida del sangue, nella pelle dell'avambraccio. Nei pazienti con anticorpi contro il proprio recettore IgE o IgE, ciò si traduce in una significativa formazione di pomfi.

Il sistema del complemento è una componente essenziale nella rete delle difese immunitarie dell'organismo. Le sue principali responsabilità includono la distruzione diretta di cellule e agenti (come batteri o parassiti) e l'attivazione del sistema immunitario. L'attivazione del sistema del complemento, ad esempio nel contesto di infezioni batteriche, porta al rilascio di potenti sostanze attivanti i mastociti. Non di rado, l'orticaria cronica è stata causata da un'infezione cronica (es. Dei seni paranasali, delle tonsille, della mucosa gastrica o dei denti): è noto che la rimozione di un focolaio di infezione così cronica può portare alla guarigione di orticaria cronica. Questo è chiamato orticaria dovuta a infezione.

Il termine orticaria intolleranza viene utilizzato nei casi in cui il corpo non può tollerare una particolare sostanza. Il disagio si verifica a causa di reazioni di intolleranza a sostanze come medicinali, conservanti o coloranti negli alimenti. L'eliminazione della sostanza scatenante, ad esempio mediante una dieta, può portare alla guarigione.